Hay algunas cosas que permanecen en la organización: la capacidad de sorprenderse,  al convertirse en el quinto unicornio argentino tras el hecho de haber ido tras un sueño y en segundo lugar, según Eugenio Pace, CEO y Co-fundador de Auth0, la necesidad de identificar usuarios legítimos. En esta entrevista conversamos sobre el nuevo escenario tras ser recientemente adquirida por el gigante estadounidense Okta, la relevancia de la diversidad y la trascendencia de tener un pensamiento global.  

¿Cómo nació Auth0? ¿Qué significa su nombre? 

 En 2013, luego de dejar mi puesto como Program Manager en Microsoft donde trabajé por más de 13 años, decidí perseguir mis sueños de emprender. Condicionado por experiencias anteriores en las que quise emprender y no resultó como lo deseaba, un año antes, decidí sumarme a una “Escuela de emprendedores” en Seattle para poder aprender acerca de todos los aspectos de crear una empresa, más allá de la tecnología: finanzas, personal, legales, marketing, etc.   

En enero del 2013 creamos Auth0, junto a Matías Woloski, con una inversión inicial de US$50.000 y a 7.000 millas de distancia el uno del otro: yo desde Washington y Matías desde Buenos Aires. Al principio, esta decisión vino acompañada de un vaivén de sentimientos desde el miedo al fracaso hasta la euforia por conseguir nuestros primeros clientes.  

EY otorgó le el premio Entrepreneur Of The Year Argentina 2021 a Eugenio Pace (CEO) y Matías Woloski (CTO) de Auth0.  

Con menos de 12 meses en el mercado, conseguimos nuestro primer contrato con Grupo Sancor Seguros. A partir de allí, planteamos la posibilidad de salir a buscar capital para acelerar el crecimiento de la compañía, en lugar de depender enteramente de nuevos golpes de suerte  o de crecimiento orgánico que, aunque válido, en general es un proceso lento. 

En esta línea, en 2014 decidimos comenzar un proceso de financiación externo (la ronda “seed”) de aproximadamente US$2M que nos permitió acelerar el crecimiento de nuestro equipo para consecuentemente desarrollar y comercializar nuestro producto más rápidamente.  

En los años sucesivos completamos otras rondas de inversión para continuar con nuestro ritmo de crecimiento, recaudando en total US$300M. 

Fue la ronda de inversión E, en 2019, la que marcó un hito en la historia de Auth0. La inversión de US$113 millones significó nuestro ticket para poder ingresar al selecto club de unicornios argentinos, junto a Mercado Libre, Globant, OLX y Despegar, cuando la valuación de Auth0 cruzó los US$1.000M

En cuanto al nombre, viene de un juego de palabras. “Auth” viene de authentication, autenticación en inglés; y el “0” (cero) está dado por el concepto de ‘cero fricción’: la idea de simpleza con la desarrollamos nuestro producto. Originalmente, habíamos elegido el nombre de “Auth10” porque “authentication” tiene diez letras después de “auth”; pero, en 2013 hubo una versión beta del sistema que publicamos en auth10.com, pero a los tres meses decidimos reescribirla completamente  y cambiamos el dominio quitando el “1”.  

Auth0
– Quinto unicornio argentino nacido en 2013. 
– Líder global en Identity-as-a-Service (IDaaS) 
– Fundadores: Eugenio Pace y Matías Woloski. 
– Ayuda a desarrolladores individuales y empresariales a gestionar la autenticación y autorización. 
– Auth0 tiene clientes en más de 70 países y oficinas en Buenos Aires, Seattle, Londres, Tokio y Sydney. 

Sabemos que recientemente Okta adquirió Auth0. ¿Qué representa esto para ustedes tanto en el plano personal, profesional como desde la innovación? 

La alianza con Okta es un capítulo muy emocionante para nosotros, al igual que marcó otro hito en la historia de Auth0. Esta unión da como fruto un sólido equipo liderado por dos poderosas empresas y plataformas que operan de forma autónoma, pero que ambas están impulsadas por los mismos valores, compromiso, pasión y misión.  

Esta adquisición significa una aceleración en la innovación y una mejora en nuestra capacidad para ofrecer los productos y servicios en los que nuestros clientes han confiado a lo largo de los años, al igual que fortalecerá a ambas empresas a un ritmo más rápido. Juntos, podremos combinar nuestro increíble talento y recursos en todo el mundo para acelerar nuestra visión compartida de continuar impulsando esa innovación y asegurar el acceso seguro para todos los usuarios. 

Lo que más me emociona y entusiasma de la adquisición por Okta, es que ambas empresas tienen un solo propósito. Tanto en Okta como en Auth0 el problema de identidad no es algo secundario o una parte de otro grupo o un medio para otro fin. Identidad es todo lo que hacemos. Juntos, tenemos la oportunidad única de cambiar la forma en la cual se autentican millones de personas en el mundo y permitir hacerlo de forma más segura. 

Ciberseguridad: 
Protección de activos de información, a través del tratamiento de amenazas que ponen en riesgo la información que es procesada, almacenada y transportada por los sistemas de información que se encuentran interconectados.  
ISACA (Information Systems Audit and Control Association

Okta
-Compañía de gestión de acceso e identidad que cotiza en bolsa.  
– Base en San Francisco, Estados Unidos. 
– Fundada en enero de 2009 por Todd McKinnon. 
– Posee más de 7.000 integraciones predefinidas para aplicaciones y proveedores de infraestructura. 

¿Qué podemos esperar de Auth0 en esta nueva etapa? 

En este nuevo escenario, Auth0 continuará desarrollando la mejor plataforma de autenticación para desarrolladores y continuaremos operando independientemente dentro de Okta, bajo mi liderazgo; reportando directamente a Todd McKinnon, CEO y Co-fundador de Okta. Buscaremos también oportunidades de mejorarnos mutuamente integrando nuestros conocimientos, servicios y clientes. Cada plataforma recibirá soporte y se invertirá en ellas, dando como resultado que ambas organizaciones tengan una gama más amplia de soluciones de identidad para satisfacer sus necesidades únicas.  

Tanto las plataformas de Okta como las de Auth0 serán compatibles, invertidas e integradas a lo largo del tiempo, lo que acelerará la innovación y hará que Okta Identity Cloud sea aún más atractiva para todo el espectro de clientes y usuarios. 

Las plataformas de identidad, completas y complementarias, de Okta y Auth0 son lo suficientemente robustas para servir a las organizaciones más grandes del mundo y lo suficientemente flexibles para abordar cada caso de uso de identidad, independientemente de la audiencia o el usuario. 

Hace unos años, en un importante medio argentino, expresaron “lo del unicornio creo que es secundario. La satisfacción está en poder construir una empresa como la que estamos construyendo, que resuelva un problema real con impacto en los usuarios finales”. ¿Alguna vez pensaste que lo que comenzó como un emprendimiento junto con tu socio iba a terminar impactando en miles de personas alrededor del mundo? ¿Cuál es el desafío que más te enseñó a lo largo de este tiempo? 

Llegar a donde hoy estamos parados, no lo habría imaginado ni en mis mejores sueños. Con Matías, mi compañero en esta aventura, comenzamos a trabajar en varios proyectos hasta que en el 2008 decidimos escribir un libro para capturar las mejores prácticas de autenticación y autorización en aplicaciones El libro lo publicamos con el sello editorial de Microsoft Press. Tiempo después, escribimos una segunda edición del mismo libro, que resultó en ¡el doble del contenido! Nuestra conclusión fue que podíamos seguir escribiendo sobre el tema, esperar que los desarrolladores del mundo leyeran el contenido, aprendieran de él, incorporaran el código documentado en el libro en sus propias soluciones, o… ¡podíamos simplemente resolver el problema! Nos dimos cuenta de que podría ser una arista interesante para desarrollarlo como un negocio en sí mismo. 

Así que apostamos a construir un emprendimiento con base en el estudio, el esfuerzo y una idea multimillonaria dándole vida a una compañía que se basa en un servicio con “poco glamour” a la hora de venderlo, pero muy requerido por las empresas en la era digital. Tal es así, como nuestro producto se terminó convirtiendo en el diferencial y en la punta del iceberg para luego invertir en postventa, innovación y marketing.  

Al principio veíamos muy difícil la posibilidad de que Auth0 se convierta en unicornio, pero con el paso del tiempo, la idea de cotizar en la Bolsa de Wall Street no resultaba tan descabellada. Y así fue como, en mayo de 2019, completamos la quinta ronda de inversión, recaudando US$103 millones liderada por el fondo Sapphire Ventures, catapultándonos como el quinto unicornio argentino, superando ampliamente nuestras expectativas.  

Los primeros pasos, desde la creación de Auth0, fueron clave para poder llegar a donde hoy estamos. Si bien, tanto Matías como yo, teníamos una amplia trayectoria en el campo de la tecnología e innovación, ninguno de los dos tenía experiencia liderando un proyecto de cero. En este sentido, una característica que tanto Matías como yo compartimos es la importancia de un equipo. Y lo crítico que es rodearnos de gente con el talento, el interés y la pasión por las cosas que una empresa con nuestro crecimiento requiere. Una de mis mayores tareas es la construcción continua de ese equipo a lo largo de los años y su adecuación a las necesidades cambiantes de la empresa. 

Tienen oficinas en distintos países y el 60% de los colaboradores trabajan remoto desde su incorporación ¿Cuál es el mayor desafío que encuentran al momento de liderar personas con culturas diferentes en la virtualidad? 

Si bien nuestros orígenes son argentinos (tanto Matías como yo crecimos y nos formamos profesionalmente en Argentina). Siempre consideramos a la compañía con un alcance global. Principalmente porque nuestros clientes no están concentrados en ningún área geográfica específica, ni siquiera en alguna industria específica.  
Fue así como resolvimos un problema universal, también nos dimos cuenta que el talento es universal y tampoco reconoce fronteras. Y que podíamos construir una empresa con independencia de la ubicación física de sus miembros. 
Hoy tenemos 9 oficinas en el mundo, incluyendo Buenos Aires. Y más de la mitad de los 900 empleados trabajaban de manera remota. 

Desde el inicio de Auth0, nuestro objetivo fue crear un lugar de trabajo y una cultura segura, donde cada persona pueda mostrarse con autenticidad. Una cultura de transparencia, de aprendizaje continuo y de crecimiento a escala global.  

Alineado con esos objetivos, tomamos la decisión de inaugurar hace poco menos de un mes el área de Diversidad, Equidad e Inclusión (DEI) dentro de la compañía, liderada por Natalie Hausia-Haugen, cuyo rol es ser la responsable de acelerar la visión, las políticas y los procesos de DEI de Auth0, y desarrollar aún más la cultura de inclusión y pertenencia de la compañía.  

Nuestras iniciativas de Diversidad, Equidad e Inclusión están moldeadas por la creencia de que hay un inmenso valor en contratar y formar equipos de personas de diversos orígenes, creencias y experiencias humanas. De hecho, fuimos reconocidos por Forbes como una de las Mejores Empresas Emergentes de Estados Unidos en la Lista 2021 (clasificada en el puesto 11 de 500); además, por la revista Fortune como uno de los 30 Mejores Pequeños y Medianos Lugares de Trabajo en Tecnología (en el puesto 7 de 30); y por los rankings Best Companies y Great Place to Work por nuestra cultura empresarial, liderazgo y compromiso con nuestra gente. 

La vida de las personas pasa cada vez más por el mundo digital. ¿Qué tan vulnerable está toda esa información online? 

Hace varios años, el mundo digital tiene una importancia cada vez mayor en nuestras vidas. La pandemia aceleró la digitalización aún más. Cada vez es más cotidiano el uso de plataformas y aplicaciones en la vida diaria de todos nosotros, ya sea para pagar las cuentas, chequear nuestras cuentas bancarias, hacer alguna compra online, estudiar y aprender o como entretenimiento.  

Hoy hay más de 2.000 millones de usuarios y passwords que cualquier hacker con un poco de conocimiento puede obtener. Lo que hacen los hackers es tratar de obtener las cuentas que los usuarios tienen en diversas aplicaciones y venderlas por precios menores. El hacking es un negocio en sí mismo con millones de dólares en juego Es un negocio de escala: con que se encuentren 10 mil cuentas vulnerables entre las 2.000 millones (0.0005%), se puede ganar mucho dinero comercializandolas o explotando el acceso ilícito a la información. 
Aún en 2021, aunque sea difícil de creer, las contraseñas más utilizadas del planeta por los usuarios son las palabras “password”; “12345” y “qwerty”; las cuales resultan sumamente fáciles de hackear. Además, es muy común que usuarios que utilizan una misma contraseña para todas sus aplicaciones, haciéndolas muy vulnerables.  

Es acá en donde Auth0 entra en escena para impedir que esto suceda. Usando nuestra tecnología, las empresas pueden asegurar sus aplicaciones haciéndolas mucho más robustas frente a ataques, protegiendo la integridad de la información de sus clientes. Las contraseñas como tal son una solución obsoleta; por ello, desde Auth0 brindamos a los programadores una plataforma que pueda leer más variables como la huella digital o el rostro, lo que implica mayor seguridad, mejor preservación de datos confidenciales y privacidad. Nuestro objetivo final es proveer una plataforma para hacerle el trabajo más fácil a los programadores, para que sea más seguro para los usuarios  y muy difícil para los hackers.  

De acuerdo a un informe de Interpol durante la pandemia de COVID-19 los ciberataques pasaron de centrarse en particulares hacia las administraciones e infraestructuras sanitarias esenciales.  
“Los ciberdelincuentes están creando nuevos ataques e intensificando su ejecución a un ritmo alarmante, aprovechándose del miedo y la incertidumbre provocados por la inestabilidad de la situación socioeconómica generada por la COVID-19”Jürgen Stock, Secretario General de INTERPOL. 

Pertenecen a la industria tecnológica, son el quinto unicornio argentino y se fusionaron con un gigante estadounidense como Okta de Silicon Valley. Teniendo en cuenta el camino recorrido, la experiencia y tu trabajo del día a día ¿Te animas a hacer una predicción sobre futuro de los trabajos o trabajos  del futuro?  

Desde Auth0, siempre intentamos imaginar lo que puede pasar de acá a un año, avanzar a pequeños pasos, firmes pero consistentes. Con la innovación como parte de nuestro ADN, creemos que el negocio irá de la mano con el avance del tiempo y el contexto, adaptándonos a nuevas demandas y necesidades; mejorando nuestros productos y servicios para permanecer a la vanguardia o cómo poder optimizar nuestras soluciones para continuar resolviendo los problemas reales que impactan en los usuarios finales. 

La industria de Identity-as-a-Service (IDaaS, por sus siglas en inglés) es un negocio que continuará en expansión y crecimiento. Por su naturaleza, podríamos proyectar que para 2025 podría mover más de u$s22.000 millones a escala global con una demanda creciente, particularmente en el mercado asiático; resultando un horizonte atractivo para poder continuar desplegando nuestro negocio allí. 

De algunas cosas estamos 100% seguros; Primero, la necesidad básica de identificar usuarios legítimos de aplicaciones siempre va a existir. ¿Cómo hacerlo puede cambiar?. Antes usábamos passwords, hoy usamos nuestras caras o nuestras huellas digitales, pero al final de cuentas la pregunta “¿es esta persona quién dice ser?” es permanente.  La segunda, es que tenemos que pensar globalmente porque la tecnología ha acortado las distancias físicas. Y pensar globalmente tiene un impacto en el equipo (donde contratamos) y en nuestros clientes (a quienes servimos).  

Ping Pong 

  • Un ejemplo a seguir: la capacidad de reinventarse que tiene Microsoft 
  • Un sueño: un mundo sin passwords 
  • Una motivación: el poder de la tecnología para transformar y liberar nuestro potencial 
  • Un consejo que te dieron y darías: el equipo que construyes en gran medida define tu éxito 
  • Un consejo que te dieron y no darías: lo más importante es el producto 

Eugenio Pace | CEO y Co-fundador de Auth0

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